Чем питается китовая акула

Чем питается китовая акула

Хотя китовая акула и носит звание наибольшей рыбы на планете, все же остается практически безобидной для человека. Она не имеет природных врагов, но постоянно находится в движении, поглощая мелкую рыбу и прочую «живую пыль».

Содержание статьи:

Описание китовой акулы

Китовая акула была замечена ихтиологами сравнительно недавно. Она описывается впервые в 1928 году. Ее громадные очертания часто замечали обычные рыбаки, откуда и распространялись небылицы об огромном чудище, обитающем в морской глади. Разные очевидцы описывали ее в ужасающем и неприглядном виде, даже не догадываясь о ее безвредности, апатичности и добродушии.

Этот вид акулы поражает своими крупными габаритами. Длина китовой акулы может достигать до 20 метров, а рекордный вес доходит до отметки до 34 тонн. Это максимально крупногабаритный образец, который удалось запечатлеть в конце прошлого века. Средний же размер китовой акулы колеблется в рамках 11-12 метров, с весом около 12-13,5 тонн.

Внешний вид

Не смотря на столь внушительные габариты, на выбор названия повлияло именно строение ее рта, а не размер. Дело в расположении рта и особенности его функционирования. Рот у китовой акулы расположен четко посередине широкой морды, а не снизу, как у многих других разновидностей акул. Она очень сильно отличается от своих собратьев. Поэтому для китовой акулы выделено особое семейство со своим классом, состоящим из одного вида, имя ему Rhincodon typus.

Несмотря на столь внушительные размеры туловища, животное вряд ли может похвастаться такими же мощными и большими зубами. Зубы очень маленькие, достигая в длину не более 0,6 мм. Расположены они в 300-350 рядов. В сумме у нее порядка 15 000 маленьких зубов. Они сдерживают мелкую пищу во рту, которая в дальнейшем попадает в цедильный аппарат, состоящий из 20 хрящевых пластинок.

Важно! У данного вида 5 пар жабр и сравнительно маленькие глаза. У взрослой особи их размер не превышает теннисного шара. Интересный факт: строение зрительных органов не предполагает наличия века как такового. Во время приближающейся опасности для сохранения зрения акула может спрятать глаз, втянув его внутрь головы и прикрыв кожной складкой.

Тело китовой акулы утолщается по направлению от головы к основанию спины, образуя приподнятый участок в виде пологого горба. После этого участка окружность тела идет на уменьшение до самого хвоста. У акулы всего 2 спинных плавника, которые смещены назад к хвосту. Тот, что ближе к основанию тела похож на большой равнобедренный треугольник и больший по размеру, второй – меньше и расположен чуть дальше в сторону хвоста. Плавник хвоста имеет типичный резко асимметричный вид, характерный для всех акул, с удлиненной в полтора раза верхней лопастью.

Они имеют серый окрас с голубоватыми и коричневатыми вкраплениями. Брюхо акулы кремового или беловатого цвета. На теле можно заметить полосы и пятна светло-желтоватого цвета. Чаще всего они расположены в чопорном правильном порядке, полосы чередуются с пятнами. На грудных плавниках и у головы также есть пятна, но они расположены более хаотично. Их больше, но они меньшего размера. При этом рисунок на коже каждой акулы остается индивидуальным и не меняется с течением возраста, что благоприятно сказывается на отслеживании их популяции.

Довольно интересно, что в самом процессе отслеживания ихтиологам помогает аппаратура для астрономических исследований. Существуют специальные приборы, задачей которых является сопоставление и сравнение снимков звездного неба, это помогает заметить даже незначительные различия в расположении небесных тел. Также эффективно они справляются и с расположением пятен на теле китовой акулы, безошибочно дифференцируя одну особь от другой.

Их кожа в толщину может достигать около 10 сантиметров, не давая возможности мелким паразитам беспокоить акулу. А жировая прослойка – около 20 см. Кожа покрыта множественными выступами, похожими на зубы. Это чешуя китовой акулы, спрятанная вглубь кожи, на поверхности видны только острые как маленькие бритвы кончики пластинок, образующих мощный защитный слой. На брюхе, боках и спине сами чешуйки имеют различную форму, образуя разную степень защиты. Наиболее «опасные» имеют загнутое назад острие и располагаются на спине животного.

Бока, для улучшения гидродинамических свойств, покрыты слабо развитыми чешуйками. На брюхе и вовсе шкура китовой акулы на треть тоньше основного слоя. Именно поэтому, во время приближения любопытных дайверов, животное поворачивается к нему спиной, т. е. наиболее природно защищенной частью своего тела. По плотности саму чешую можно сравнить с зубами акулы, которую обеспечивает специальное покрытие эмалеподобное вещество – витродентин. Такая плакоидная броня присуща всем видам акул.

Размеры китовой акулы

Средняя китовая акула вырастает до 12 метров в длину, достигая веса около 18-19 тонн. Для того чтобы представить себе это зрительно, это габариты полноразмерного школьного автобуса. Всего один рот может достигать в диаметре 1,5 метра. Наиболее крупный выловленный экземпляр имел обхват 7 метров.

Образ жизни, поведение

Китовая акула – медлительное животное со спокойным, мирным нравом. Они «морские бродяги» и об их жизни пока мало что известно. Большую часть своей жизни они плавают незамеченными, время от времени появляясь у берегов коралловых рифов. Чаще, глубина их погружения не превышает 72 метров, они предпочитают держаться ближе к поверхности. Эта рыба мало маневренна, она не может резко замедлять свой ход или останавливаться из-за отсутствия плавательного пузыря и других особенностей строения тела, обеспечивающих приток кислорода. Вследствие этого, часто получает травмы, натыкаясь на проходящие судна.

Это интересно! Но при этом, их возможности заходят далеко вперед. Китовая акула способна находиться на глубине около 700 метров, как и большинство других видов акул.

Во время плавания вид китовых акул, в отличие от других, задействует для движения не только хвостовую часть, а две трети своего тела. Острая потребность в регулярном поступлении пищи, заставляет их чаще держаться рядом с косяками мелких рыб, например, скумбриевых. Они практически все время проводят в поиске еды, отрываясь лишь на короткие промежутки сна вне зависимости от времени суток. Дрейфуют они чаще всего небольшими группами по несколько голов. Лишь изредка можно увидеть крупную стаю, насчитывающую 100 голов или акулу, путешествующую в одиночку.

В 2009 году у берегов коралловых рифов было замечено скопление из 420 голов китовых акул, пока это единственный достоверный факт. Видимо, все дело в том, что в августе у побережья Юкатана много свежевыметанной икры скумбриевых.

Ежегодно на протяжении нескольких месяцев сотни акул начинают кружить у побережья западной Австралии возле наикрупнейшей, окаймляющей его рифовой системы Нингалу. Практически все существа, от мала до велика, приходят для наживы и размножения у берегов Нингалу в период, когда риф кипит жизнью.

Продолжительность жизни

В вопросе достижения половой зрелости китовых акул мнения специалистов расходятся. Одни считают, что половозрелыми можно считать особей, достигших 8 метров в длину, другие – 4,5 метров. Предполагается, что животное в этот момент достигает возраста 31-52 лет. Информация об особях, проживших более 150 лет – чистой воды миф. А вот 100 – реальный показатель акульих долгожителей. Средняя же цифра колеблется в пределах 70 лет.

Ареал, места обитания

Для представления ареала обитания важно понимать, что китовые акулы обитают в местах сосредоточения пищи для выживания. Также они теплолюбивые животные, предпочтительно выбирающие местность с водой, прогретой до 21-25 °С.

Важно! Их не повстречаешь севернее или южнее 40-й параллели, чаще обитая вдоль экватора. Данный вид встречается в акваториях Тихого, Индийского и Атлантического океанов.

Китовые акулы – рыбы, в основном пелагические, это означает, что они живут в открытом море, но не в больших глубинах океана. Китовая акула обычно встречается в прибрежных водах Южной Африки, Центральной Америки и Южной Америки. Часто она бывает замечена близко у берега во время кормежки у рифовых берегов.

Читайте также:  К чему снятся животные кошки и собаки

Рацион китовой акулы

Одним из наиболее важных аспектов питания китовых акул является их роль фильтраторов. Зубы не играют большой роли в процессе кормления, они слишком малы и участвуют лишь в процессе удержания пищи во рту. Китовые акулы питаются мелкой рыбой, преимущественно скумбриевыми, а также мелким планктоном. Китовая акула бороздит просторы океана, засасывая большое количество воды вместе с попадающейся мелкой питательной живностью. Такая модель питания присуща еще двум видам – гигантской и метровой пелагической большеротой акулам. Однако у каждой процесс кормления имеет свои принципиальные отличия.

Китовая акула мощно всасывает воду, затем пища поступает через фильтрующие прокладки, которые прикрывают вход во рту. Эти фильтрующие колодки полны миллиметровых широких пор, которые действуют как решето, давая воде пройти через жабры снова в океан, во время отбора нужных частиц пищи.

Естественные враги

Даже размер китовой акулы уже сам по себе категорически исключает наличие естественных врагов. У данного вида отлично развита мускулатура, благодаря постоянному движению, которое ей жизненно необходимо. Она практически непрерывно бродит по водным просторам, развивая неторопливую скорость, не превышающую 5 км/ч. При этом в организме акулы заложен природой механизм, позволяющий справляться с нехваткой кислорода в воде. Для экономии собственных жизненных ресурсов животное деактивирует работу части головного мозга и впадает в спячку. Еще один занимательный факт – китовые акулы не ощущают боли. Их организм вырабатывает специальное вещество, блокирующее неприятные ощущения.

Размножение и потомство

Китовые акулы – яйцеживородящие хрящевые рыбы. Хотя ранее они считались яйцеродящими, так как в утробе беременной самки, выловленной у Цейлона, были обнаружены яйца зародышей. Размер одного эмбриона в капсуле равен примерно 60 см в длину и 40 в ширину.

Акула, размером 12 метров, способна выносить в своем чреве до трехсот эмбрионов. Каждый из них заключен в капсулу, внешне напоминающую яйцо. Длина новорожденного акуленка равна 35 – 55 сантиметрам, уже сразу после появления на свет он достаточно жизнеспособен и самостоятелен. Мать с рождения дает ему большой запас питательных веществ, который позволяет не искать пищу в течение продолжительного времени. Известен пример, когда из пойманной акулы достали малыша акуленка, еще живого. Его поместили в аквариум, где он выжил, и стал принимать пищу лишь спустя 16 дней.

Важно! Беременность китовой акулы продолжается около 2 лет. На срок вынашивания она уходит от стаи.

Несмотря на продолжительное изучение китовой акулы (более 100 лет), более точных данных о размножении так и не получено.

Популяция и статус вида

Китовых акул не так уж и много. Для отслеживания популяции и путей передвижения на них прикрепляют маячки. Всего количество помеченных близко к 1000 особей. Реальная численность китовых акул не известна.

Численность китовых акул никогда не была велика, даже несмотря на неимение точных данных. Китовые акулы нередко оказываются объектом промысла. Охота шла за их ценной печенью и мясом, богатых ценным акульим жиром. В середине 90х у ряда государств был вынесен запрет на их отлов. Официальный охранный международный статус у данного вида – уязвимый. До 2000 года статус значился как неопределенный ввиду недостаточности информации о виде.

Китовая акула и человек

Китовая акула обладает апатичным характером, давая возможность любопытным дайверам буквально разгуливать по собственной спине. Не стоит бояться быть проглоченным ее огромной пастью. Пищевод китовой акулы в диаметре составляет всего-навсего 10 см. А вот находясь рядом с ее мощным хвостом лучше проявлять неусыпную бдительность. Животное может ненароком ударить вас хвостом, что если не убьет, то изрядно покалечит хрупкое человеческое тело.

Это интересно! Также туристам следует относиться бережно и к самой акуле, обычное прикасание к ней во время фотосессии может повредить наружный слизистый слой, оберегающий ее от мелких паразитов.

Благодаря любви к плаванию у поверхности, а также собственной медлительности и плохой маневренности китовая акула часто попадает под лопасти движущихся кораблей, получая травмы. Возможно, ею движет простое любопытство.

Видео о китовой акуле

Китовая акула (Rhincodon typus) – самая большая рыба из ныне обитающих на просторах мирового океана. Размеры ее гигантского тела способны поразить любого, кто ранее не встречался с этим представителем океанской фауны.

Вес китовой акулы достигает 12 тонн, хотя есть ученые, утверждающие, что самые большие особи могут весить и более 20 тонн. При такой массе тела и длина китовой акулы соответствующая – в среднем 11-12 метров.

Обитают представители этого вида в теплых водах мирового океана, поэтому долгое время о китовой акуле было известно только по рассказам моряков, бороздивших просторы тропических морей.
Поскольку людям свойственно преувеличивать, то сведения матросов о гигантской рыбе вполне могли поспособствовать появлению легенд о морских чудовищах.

Китовая акула имеет мощное и тяжелое тело, с относительно небольшой головой и огромными жаберными щелями в количестве пяти штук с каждой стороны. Туловище обычно окрашено в темно-серый или коричневый цвет, и покрыто многочисленными пятнами белого или желтоватого оттенка, которые местами выстраиваются в правильные полоски.

О размножении китовой акулы информации практически нет. Было известно, что она размножается, откладывая яйца, но лишь недавно было выяснено, что вылупляются акулята еще в утробе самки, а затем продолжают свое развитие в герметичной «капсуле». Встречаются эти капсулы крайне редко, и фактически единственным найденным экземпляром является яйцо акулы, выловленное в Мексиканском заливе. Размеры его были необычайно крупными — почти 70 см в длину и 40 см в диаметре.

Несведущий человек легко причислит китовую акулу к источнику повышенной опасности. Однако несмотря на грозный вид и весьма большие габариты, эта рыба для человека, да и для других существ, никакой опасности не несет. Питается она исключительно мелкой океанской живностью – планктоном, ракообразными и малкой стайной рыбой. Чтобы выловить добычу, рыба широко раскрывает пасть (которая достигает полутора метров в диаметре и показана на фото выше) и засасывает в себя морскую воду вместе с планктоном.

Затем рот закрывается, вода процеживается через жаберные щели, а отфильтрованная добыча отправляется в желудок. Такой способ питания помимо самой китовой акулы, свойственен еще только двум родственным ей рыбам – большеротой (видео о ней смотрите здесь) и гигантской акуле.

Обладая солидными габаритами, естественных врагов в природе китовая акула не имеет. Она плавает в толще воды со скорость не более 5 км/ч, не обращая внимания на происходящее вокруг, благодаря чему с ней любят фотографироваться аквалангисты. На видео вы можете увидеть, как этот океанический гигант ведет себя в естественной среде обитания:

Интересные факты о китовой акуле

  • Максимальная длина тела китовой акулы, по разным данным, варьируется от 14 до 20 метров, при этом весить такой гигант может около 30 тонн. Но даже самым крупным особям далеко до размеров синего кита, вес которого достигает 150 тонн.
  • В ввиду своих внушительных размеров, часто возникает вопрос сколько зубов у китовой акулы? Зубов у нее очень много, порядка 300 000, но длина каждого из них не превышает 5 мм, и предназначены они не для кусания, а чтобы не выпустить наружу заглоченную пищу.
  • Ест китовая акула исключительно мелкую и очень мелкую морскую живность – планктон и небольшую рыбешку. Ввиду этого спешим развеять еще один миф – для человека китовая акула абсолютна не опасна, и вообще, даже на плавающих рядом людей внимания не обращает и не нападает.
Читайте также:  Мертвая хватка питбуля

Почитайте о других представителях животного мира:

Об этой гигантской рыбе, обитающая в южных морях, долгое время ходило множество легенд и слухов. Люди, испуганные ее видом и размерами, описывали китовую акулу как жуткого монстра-одиночку из океанских бездн. Лишь спустя много времени выяснилось, что этот хищник, несмотря на устрашающий вид, совершенно не опасен. Однако, китовая акула по сей день остается одной из самых таинственных рыб планеты.

Происхождение вида и описание

Фото: Китовая акула

Китовая акула долго не попадалась на глаза исследователям, а в немногих имеющихся описаниях было больше домыслов, чем истины. Впервые животное (4,5-метровый экземпляр, добытый у Южной Африки) было описано Э. Смитом в 1828 г. В настоящее время, чучело этой китовой акулы находится в Париже. Биовиду было присвоено наименование Rhincodon types. Рыба относится к семейству акул. По габаритам она превосходит не только самых крупных собратьев, но и другие виды рыб.

Название «китовая» рыба получила благодаря огромным размерам и способу питания. По строению челюстей животное больше напоминает китообразных, чем акульих родственников. Что же касается истории биовида, то самые древние предки акулы-кита жили в силурийском периоде, приблизительно 440-410 миллионов лет назад. Согласно самой распространенной гипотезе, непосредственным предком акулообразных рыб стали плакодермы: морские или пресноводные.

Внешний вид и особенности

Фото: Яростная китовая акула

Китовую акулу трудно спутать с другими представителями животного царства. Причина в том, что, кроме колоссальных габаритов, она имеет и другие внешние особенности:

  • Мощное тело, покрытое толстой кожей с крошечными остроконечными чешуйками. Кожа в области брюха несколько тоньше, поэтому в опасной ситуации рыба старается спрятать уязвимое место, поворачиваясь к врагу спиной.
  • Сравнительно маленькая, несколько приплюснутая голова, которая переходит в плоскую морду с широкой (порядка полутора метров) пастью. Рот находится по центру рыла. Это еще одна специфическая черта, которая отличает эту акулу от других представителей семейства (у них рот расположен в нижней половине морды).
  • За головой, с боков тела, имеется по пять щелей жабр. Они служат своеобразными ситами, пропускающими воду. Через жабры выходит и то, что рыба не может проглотить.
  • Глаза небольшие, глубоко посаженные. Даже у больших особей диаметр глазного яблока не превышает 50 мм. Расположены они практически по краям от пасти. Мигательных перепонок у китовых акул нет. Однако, при опасности, глаза их втягиваются глубоко внутрь орбит и плотно закрываются кожной складкой.
  • Максимальная ширина тела – непосредственно за головой. Оно постепенно сужается по направлению к хвосту.
  • Китовые акулы имеют 2 спинных плавника, несколько смещенных назад. Первый немного больше и выше второго, в форме почти правильного треугольника. Хвостовой плавник у двенадцати метровых акул достигает 5 м, а грудные – 2,5 м.
  • Зубы очень мелкие. Даже у самых крупных рыб они не превышают 0,6 см. Зато число зубов очень велико (порядка 15 тысяч). Отсюда и латинское наименование животного — Rhincodon, перевод которого означает «скрипящий зубами».

Долгое время считалось, что наибольшая длина представителей этого вида составляет около 12,7 м. Однако, согласно некоторым источникам, животные достигают и больших размеров. К концу прошлого столетия появилась официально зафиксированная информация об отдельных 20-метровых особях, вес которых достигает 34 т. Однако, подобные колоссы — редкость даже среди китовых акул. В среднем, длина их равна около 9,7 м, при массе порядка 9 т. Среди всех рыб планеты они — чемпионы по габаритам.

Окрас у рыб очень характерный. Спина и боковые поверхности тела темно-серые. Этот фон испещрен желтоватыми или грязно-белыми продольными и поперечными полосами. Между ними находятся отметины того же оттенка округлой формы. Голова и грудные плавники имеют такие же пятна, расположенные часто и хаотично. Брюхо светло-серого цвета. На коже плавников и тела имеются характерные бороздки-царапины, сливающиеся в единый рисунок. Характер «узора» для каждой особи уникален. С возрастом он не меняется, по виду рисунка можно распознать ту или иную рыбу.

Где обитает китовая акула?

Фото: Как выглядит китовая акула

Обитают китовые акулы в тропических морях, с поверхностной температурой воды 21-26 градусов. Медлительных гигантов не встретишь выше сороковой параллели. Это объясняется не столько теплолюбивостью морских колоссов, сколько их пищевыми предпочтениями. Ведь именно в теплых водах встречается много планктона — излюбленной пищи этих рыб.

Ареал китовой акулы распространяется на такие территории:

  • Океанские воды близ Сейшельских островов.
  • Регионы, прилегающие к Мадагаскару и юго-восточной части африканского континента. Подсчитано, что в водах Индийского океана близ Мозамбика обитает примерно 20% от общей численности этих рыб.
  • Популяции китовых акул встречаются близ Австралии, Чили, Филиппинских островов и в Мексиканском заливе.

Чем питается китовая акула?

Фото: Большая китовая акула

Как и другие виды акул, эта рыба относится к категории хищников. Однако, упрекнуть ее в кровожадности нельзя. Несмотря на грозный вид и не менее устрашающее латинское наименование, «скрежещущая зубами» китовая акула питается зоопланктоном и небольшими стайными рыбами (мелкие тунцы, скумбрии, сардины, анчоусы). Зубы эта рыба использует не для разжевывания добычи, а для того, чтобы она не смогла улизнуть из гигантского рта. Иными словами, это не жернова для перемалывания еды, а своеобразные «замки» для ее запирания.

Подобно усатым китам, акула подолгу «пасется». Набирая воду в рот, она отцеживает планктон. Рыба закрывает пасть, а вода выходит сквозь жабры-фильтры. Таким образом, во рту рыбы остаются только те обитатели океана, которые способны проникнуть сквозь узенький пищевод рыбы (его диаметр достигает всего 100 мм). Чтобы насытиться, китовая акула должна затрачивать на питание порядка 8-9 часов ежесуточно. За час она пропускает сквозь жабры порядка 6 тысяч кубометров океанской воды. Иногда мелкая живность забивает фильтры. Чтобы прочистить их, рыба «прокашливается». При этом, застрявшая еда буквально вылетает из пасти животного.

Емкость желудка китовых акул составляет порядка 0,3 м3. Часть добычи рыба затрачивает на поддержание энергобаланса. Некоторое количество пищи хранится в особом отделении желудка в качестве запаса. Часть полезных веществ откладывается в печени животного — своеобразной энергетической кладовой. Это можно назвать запасом про «черный день». Печень китовой акулы имеет сравнительно небольшие размеры, и в качестве «поплавка» для удержания крупного тяжеловесного тела в толще воды никак не годится. Плавательного пузыря у этих рыб нет. Для лучшей плавучести животное заглатывает воздух, выпуская его при погружении в океанские глубины.

Согласно недавним исследованиям, проведенным японскими зоологами, рацион китовых акул оказался несколько разнообразнее, чем предполагалось первоначально. Помимо животной пищи, составляющей, несомненно, основу меню, они питаются также водорослями, а, при необходимости, могут и поголодать. «Постятся» рыбы, в основном, во время миграции от одной кормовой базы к другой. При нехватке основной пищи, китовая акула некоторое время довольствуется вегетарианской «диетой».

Особенности характера и образа жизни

Фото: Самая большая акула

Читайте также:  Кем питается ласка

Большая часть ученых-ихтиологов склонная считать китовых акул спокойными, миролюбивыми и очень медлительными созданиями. Как правило, животное держится ближе к водной поверхности, но иногда уходит на 700-метровую глубину. Плавает рыба с небольшой скоростью – около 5 км/час, а иногда — и того меньше. Она активна практически круглые сутки, с небольшими перерывами на сон.

Эта разновидность акул совершенно безопасна для человека. Ныряльщики пользуются этим и не просто приближаются близко к рыбам, но и взбираются на них. Однако, раненые особи могут быть и опасны. Одного удара хвоста достаточно, чтобы убить человека или повредить небольшое судно.

Социальная структура и размножение

Фото: Китовая акула

Держатся китовые акулы поодиночке или живут небольшими группами. Большие скопления из сотен особей встречаются нечасто. Рекордно многочисленное стадо морских гигантов (420 особей) было зафиксировано в августе 2009 году близ полуострова Юкатан. Скорее всего, их привлекла свежевыметанная скумбриевая икра, которой гиганты с удовольствием лакомятся. Период полового созревания для акулы-кита достаточно длительный. При продолжительности жизни 70-100 лет, она готова к размножению в 30-35-летнем возрасте, иногда в 50 лет. Длина половозрелой особи колеблется от 4,5 до 5,6 м (согласно другим данным, 8-9 м). Длина тела половозрелых самцов около 9 м.

Точных сведений по соотношению между числом самок и самцов в популяции нет. Изучая стадо рыб у западного побережья Австралии (морской заповедник у рифов Нингалоо), ученые установили, что количество самок в общем числе наблюдаемых животных не превышает 17%. Однако, стопроцентно достоверной эту информацию назвать нельзя, поскольку данный регион китовые акулы используют не для вынашивания потомства, а для нагула. Животное относится к категории яйцеживородящих хрящевых рыб. Некоторое время китовую акулу называли яйцеродящей, поскольку в утробе самки, выловленной у цейлонских берегов, были обнаружены яйца с эмбрионами. Длина и ширина одного зародыша, находящегося в капсуле, составляют 0,6 и 0,4 м соответственно.

12-метровая самка может одновременно выносить до 300 зародышей. Каждый эмбрион заключен в яйцеобразную капсулу. Новорожденный акуленок имеет в длину 0,4-0,5 м. Уже после появления на свет малыш вполне самостоятелен и жизнеспособен. Он покидает материнский организм с достаточным запасом веществ, которые позволяют ему длительное время не разыскивать еду. Известен случай, когда из чрева пойманной самки был извлечен живой детеныш. Помещенный в аквариум, он чувствовал себя неплохо, а пищу начал принимать лишь на 17-й день. Продолжительность беременности составляет 1,5-2 года. На время вынашивания потомства самка держится в одиночестве.

Естественные враги китовых акул

Фото: Гигантская китовая акула

Помимо главного врага — человека — эти гиганты подвергаются нападениям марлинов и синих акул. Не отстают от них и большие белые акулы. Как правило, самыми уязвимыми для хищников являются молодые особи, но случаются нападения и на вполне взрослых рыб. В сущности, китовая акула совершенно беззащитна перед хищниками. Толстая кожа с шипованной чешуей не всегда эффективно спасает от врагов. Других средств обороны у этого колосса попросту нет. Китовых акул спасает еще и то, что кожа обладает уникальной способностью к регенерации. Рыбы необыкновенно живучи, раны затягиваются очень быстро. Это одна из причин, по которым гиганты смогли дожить до наших дней, практически не изменившись за 60 миллионов лет.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит китовая акула

Численность китовых акул невелика. По некоторым сведениям, общее количество этих рыб на планете составляет около 1 тыс. особей. Основная причина резкого сокращения животных — бесконтрольный промысловый отлов их на Филиппинских островах и Тайване, где мясо, печень и плавники китовой акулы в большой цене. Истребляют этих рыб и из-за богатого полезными веществами акульего жира. Сокращению численности животных способствует и то, что промысловики стараются отлавливать самых крупных особей (а это, преимущественно, самки). Эти спокойные хищники — очень легкая добыча, поймать их достаточно просто. Иногда медлительное животное, почти не способное маневрировать, попадает под лопасти движущихся судов.

Согласно международному статусу, китовая акула относится к статусу вымирающих видов (с 2016 г., ранее он определялся как «уязвимый»). Вплоть до 2000 года статус животных значился как «неопределенный», поскольку информации о биовиде было недостаточно. Начиная с 90-х годов прошлого столетия, в ряде стран наложен запрет на вылов этих рыб.

Охрана китовых акул

Фото: Китовая акула

Несмотря на малую численность, гигантская рыба нашла распространение в культуре восточных народов. Например, японские и вьетнамские рыбаки убеждены, что встреча с китовой акулой — добрым морским божеством — хорошее предзнаменование. При том, что морепродукты —основа рациона для населения этих стран, японцы и вьетнамцы не употребляют мясо китовой акулы в пищу. Вьетнамское наименование этого животного имеет дословный перевод: «Рыба-Повелитель».

Немалое значение имеют китовые акулы для туристического бизнеса. Большой популярностью пользуются экскурсии, когда туристы могут понаблюдать с борта судна за этими медлительными красавцами. А отдельные смельчаки подплывают к ним с аквалангом. Подобные дайвинговые туры популярны в Мексике, Сейшельских, Карибских и Мальдивских островах, в Австралии. Безусловно, такое повышенное внимание со стороны людей никак не способствует росту популяции этих рыб, которых и так становится все меньше. Туристам следует держаться от них на расстоянии не только из соображений безопасности, но и для того, чтобы не повредить наружный слизистый слой, защищающий кожу животных от поражения мелкими паразитами. Делаются попытки содержания этих акул в неволе.

Первый опыт относится к 1934 г. Рыба была размещена не в аквариуме. Вольером для нее служила специально отгороженная часть залива (Японские острова. Рыба прожила 122 дня. В период 1980-1996 гг. в Японии содержалось в неволе максимальное число этих животных — 16. Из них – 2 самки и 14 самцов. В настоящее время, на Окинаве в океанариуме живет 4,6-метровый самец — самая большая из китовых акул, которые находились в неволе. Основа рациона рыбы, выловленной близ Окинавы, составляет морская креветка (криль), небольшие кальмары и мелкие рыбешки.

С 2007 года 2 акулы (3,7 и 4,5 м), пойманные близ Тайваня, находятся в океанариуме Джорджии г. Атланта (США). Вместительность аквариума для этих рыб составляет более 23,8 тыс. м3. Особь, которая ранее содержалась в этом океанариуме, умерла в 2007 г. Опыт тайваньских ученых по содержанию китовых акул в неволе не столь успешен. Дважды акулы погибали вскоре после помещения в аквариум, и лишь в 2005 году попытка оказалась успешной. На сегодняшний день, в океанариуме Тайваня имеется 2 китовые акулы. Одна из них, 4,2-метровая самка, лишена спинного плавника. По всей вероятности, она пострадала от рыбаков или от зубов хищника. С лета 2008 г. 4-метровая особь содержится в океанариуме в Дубаи (объем резервуара составляет 11 тыс. м3). Рыбу кормят крилем, то есть ее рацион не отличается от «меню» усатых китов.

К сожалению, поголовье китовых акул на Земле сокращается. Основная причина — браконьерская охота, несмотря на запрет вылова рыб во многих странах. Кроме того, это не просто самые большие, но и пожалуй, наименее изученные рыбы на планете. Большая часть их жизни проходит вдалеке от берега, поэтому изучение этих животных вызывает известные затруднения. Китовая акула нуждается в нашей помощи. Улучшение понимания их поведенческих особенностей, специфики питания и биологии позволит разработать эффективные мероприятия по сохранению этих величавых существ как биовида.

Ссылка на основную публикацию
Частый понос у котенка
Маленькие котята еще не выработали естественную защиту против разного рода патогенов, поэтому легко подвержены целому ряду заболеваний. Чаще всего наблюдаются...
Хаски уход и содержание в частном доме
Вряд ли кто-то останется равнодушным, встретив на прогулке умный пронзительный взгляд прозрачно-голубых глаз собаки с необычным окрасом, делающим ее похожей...
Хаски фото цена в беларуси
Щенки Сибирского Хаски, девочки с голубыми глазами. Щенки от Чистокровных родителей. Приезжайте, могу показать маму и папу щенков. Вся подробная...
Часть конной упряжки
часть конской упряжи • в парной запряжке: толстая оглобля, прикрепляемая к середине передней оси повозки • деталь телеги, используемая в...
Adblock detector