Где живет бегемот и чем питается

Где живет бегемот и чем питается

Не думайте, что неповоротливый бегемот безвреден. Эти животные очень агрессивные и быстрые. Их не зря считают самыми опасными животными планеты.

Все знают, что надо опасаться львов и тигров, змей, акул, крокодилов — виновников гибели множества людей.

Но оказывается, самым опасным животным считается бегемот! Бегемоты (гиппопотамы) живут стадами, в которых собирается до 30 особей, и находятся в стадии постоянной борьбы за власть. Бегемоты часто вызывают на бой своих собратьев. Слабые бегемоты, находясь в поле зрения агрессивного самца, принимают позу подчинения: низко опускают голову.

Эмоции эти животные выражают с помощью голоса. Звуками, похожими на рёв, хрюканье, лошадиное ржание бегемоты передают сигналы в воде и на суше.

Хвост у бегемота толстый у основания, к концу постепенно сужается, становится практически плоским. Хвост вырастает до 56 см. С помощью хвоста бегемот метит территорию, причем очень своеобразно. Животные хвостом разбрызгивают свой помет. Представьте территорию, подвергающуюся этому действию: помет попадает даже на верхушки деревьев!
Можете представить, как выглядят пути движения бегемотов, и какой аромат стоит в тех местах!

У бегемота очень страшные клыки, достигающие 40 см. Этими клыками животное с легкостью пробивает шкуру своего собрата, понятно, что у человека шанса нет. Челюсти бегемота сжимают с давлением 130 атмосфер. На шкуре бегемотов выступает вязкая жидкость красного цвета, которую называют «кровавым потом». Особенно интенсивно она выделяется, когда животное приходит в ярость.

Бегемоты принимают за угрозу приближение к месту их обитания людей или других животных. Если вы находитесь на территории бегемота, значит, вы — в большой опасности. Касается это не только суши, но и воды.

Невозможно предвидеть действия гиппопотама. Чтобы разозлить животное и вызвать его на бой, не потребуется много времени. То, что принимают за зевание бегемота, на самом деле является прямым проявлением агрессии. Животное, открывая огромную пасть, демонстрирует свои страшные зубы.

Длительную дистанцию бегемоту пробежать сложно, обычно они ходят размеренным шагом, но в беге на короткую дистанцию бегемоты развивают немалую скорость: до 30 километров в час!

Жители Африки в любую минуту могут стать жертвой гиппопотама. Известен случай нападения бегемота на судно, в котором через Нигер переправлялись двенадцать детей и взрослый мужчина. Все пассажиры погибли, никому не удалось спастись.

Бегемоты наносят значительный вред урожаю, так как любят попастись на полях. Пик гибели людей от бегемота происходит во время созревания урожая. Именно тогда гиппопотам приходит кормиться на поля, возделанные африканскими крестьянами.
Немало нападений на человека происходит в предрассветное время, когда животные возвращаются к воде.

На счету бегемотов в 75 раз больше человеческих жертв, чем у акул. В год от опасных животных погибает примерно 3000 человек.

Длительность жизни бегемотов в условиях дикой природы не превышает сорока лет, в неволе может достичь пятидесяти лет.

Самцы способны производит потомство в возрасте 6 лет, но некоторые достигают половой зрелости только к 14 годам, самки становятся половозрелыми к 6-15 годам.

Вес взрослого самца-бегемота превышает 4 тонны. Гиппопотам по массе тела конкурирует с носорогом. Эти толстяки борются за 2-е место среди самых тяжелых наземных животных . Первое по праву принадлежит слонам.

Рост бегемота может достигать 1,5 метра.

Наиболее близкими родственниками носорогов считаются киты, хотя раньше им приписывали родство со свиньями.

Брачный сезон у бегемотов случается дважды в год: в феврале и августе. Детеныш рождается через 227-240 дней после зачатия. Бегемотиха накануне родов уходит из стада. Детеныш появляется на свет в воде или на берегу. Если бегемотик родился в воде, мать его выталкивает на поверхность. Детеныш задохнется через несколько минут, если мать не сможет этого сделать. Маленький бегемот уже через 5 минут после рождения уверенно стоит на ногах. Вес новорожденного бывает от 27 до 50 кг, длина тела достигает 1 м, высота — 50 см. В стадо самка с детенышем возвращается примерно через 10 дней.

Маленький гиппопотам питается молоком матери 1,5 года. Представляете, детеныш бегемота может сосать молоко матери даже под водой.

Почти весь световой день бегемоты проводят в водоёмах. Спят бегемоты на отмелях, выставив из воды верхнюю часть спины и головы. На сушу выходят с наступлением темноты для кормёжки. Бегемоты считаются травоядными животными, но есть сведения о поедании ими газелей и даже своих сородичей. В воду возвращаются на рассвете.

Во время кормежки рядом находятся только самки с детенышами, остальные бегемоты предпочитают пастись отдельно и агрессивно относятся к сородичам или другим животным.

У взрослого бегемота почти нет врагов. Взрослый самец — непосильная добыча даже для нескольких львов. Спасает бегемотов огромная сила, большой размер и длинные клыки.

А вот детеныши, оставшиеся без материнского присмотра даже на короткое время, нередко погибают, став жертвой львов, леопардов, крокодилов, гиен, гиеновых собак.
Угрозу для маленьких бегемотов представляют взрослые сородичи, которые могут затоптать малыша, не заметив его в тесноте стада.

В последнее время происходит очень быстрое сокращение численности гиппопотамов по вине человека. Из-за развития инфраструктуры бегемоты лишились большинства территорий естественной среды обитания. В настоящее время их популяции, в основном, находятся на охраняемых территориях.

Рацион питания бегемотов

Вероятно, прогуливаясь по зоопарку, вы замечали огромное животное, которое зовется бегемотом. На самом деле, его естественной средой обитания являются речки, а встретить его в его природных условиях можно лишь на территории Африки. Чтобы вы осознавали его габариты, следует сказать, что среди всех сухопутных животных его превосходит в размерах только слон.

Его вес может преувеличивать четыре тонны. Гиппопотам, как еще называют данное животное, относится к тем видам животного мира, численность которых с каждым годом заметно сокращается. Поэтому в тех африканских странах, где обитает это громадное животное, проводятся различного рода мероприятия, которые продлевают жизнь бегемотов, а также помогают спасти и сохранить их вид.

Большую часть своей жизни гиппопотамы проводят именно в воде, а на сушу выбираются по одной простой причине. Поскольку за пределами воды они ищут себе пропитание. Главным образом, представители данного вида животного, преимущественно, живут в пресных водах рек. Иногда, согласно фактам о жизни данных животных, гиппопотамов можно встретить и в соленых водах.

Чтобы лучше разобраться в природе этих существ, необходимо обладать информацией о том, чем питается такой великан мира животных. Здесь есть свои противоречия и догадки, но, в основном, бегемотов причисляют к травоядным животным. То есть, основу для их рациона составляет именно трава и разнообразные виды растений.

Чтобы найти себе пропитание, гиппопотам покидает свою обычную среду нахождения, выходя из реки на сушу. Делает он это, как правило, когда наступает время сумерек. Каждую ночь он пасется несколько часов подряд. Это время может доходить до максимальных шести часов.

Если сравнивать объемы поглощенной бегемотом еды, то следует заметить, что животное ест немного. За один раз он может съесть до пятидесяти килограммов травы. Если брать в расчет его огромный тяжелый вес, то такое небольшое количество травы составит всего один или два процента от общей массы тела животного. Такое маленькое употребление пищи легко объясняется внутренним устройством организма гиппопотамов.

Бегемот есть очень мало, поскольку его кишечник за довольно быстрый срок может довольно эффективно может усвоить все те полезные свойства, которые необходимы его организму.

Кстати, наиболее любимым в рационе бегемота называют колбасное дерево. Его плоды являются наиболее желанным для данного животного, если он находится, непосредственно, на территории дикой природы.

Следует отметить также и тот факт, что хотя гиппопотам практически всю свою жизнь проводит именно в водной среде, в реках он не может найти себе пропитание. Он ни в коем случае не будет питаться различными водорослями и другими всевозможными растениями, которые произрастают и характеры для воды.

Если говорить о тех гиппопотамах, которые лишены своей естественной жизни и помещены в зоопарки, то здесь совершенно другая ситуация с их условиями проживания и, в частности, с питанием. Ведь в зоопарке бегемот лишен возможности самостоятельно искать себе пищу и на свой рассудок выбирать ту еду, которая необходима для его пропитания.

Поэтому бегемотов, живущих в зоопарке, как правило, кормят особенными кормами, состав которых тщательно подбирается экспертами по специальной рецептуре. Гиппопотамам для их нормальной жизни необходимы витамины, относящиеся к группе В. Поэтому работники зоопарков кормят данных животных дрожжами, объем которых доходит до двухсот грамм.

Для бегемотов это является дополнительным источником, из которого они получают необходимые витамины. Кроме кормов и дрожжей, гиппопотамы, живущие в зоопарках, получают в своем рационе также различные овощи.

В их ежедневное питание, безусловно, также входит та трава, которую усваивает их кишечник, и которая обогащает организм нужными свойствами и компонентами. Не отказываются такие бегемоты и от поедания каш.

Кстати, если речь идет о самке гиппопотама, которая воспитывается в зоопарке и находится на жизненном этапе кормления своего потомства, то работники зоопарка даже готовят ей специальную индивидуальную кашу. При варке такой каши используют молоко, а затем добавляют в нее необходимое количество сахара.

Кстати, некоторые ученые уверяют, что бегемотов следует причислять к мясоедам, поскольку они не отказывают себе в возможности отведать падаль. Также некоторые из них воруют еду, добытую крокодилами. Но такое поведение, что касается еды, присуще далеко не всем представителям этого животного. Чаще всего такие случаи могут встретиться в Южной Африке.

Внешний вид бегемота всем знаком. Бочкообразное огромное тело на маленьких толстеньких ножках. Они настолько короткие, что при движении брюхо почти волочится по земле. Голова зверя по весу порой достигает тонны. Ширина челюстей около 70 см, а пасть открывается на 150 градусов! Мозг тоже внушительного размера. Но по соотношению с общим весом тела, он слишком мал. Относится к малоинтеллектуальным животным. Уши подвижные, что позволяет бегемоту отгонять от своей головы насекомых и птиц.

Там, где обитают бегемоты

Около 1млн лет назад существовало множество видов особей и обитали они почти повсюду:

  • в Европе;
  • на Кипре;
  • на Крите;
  • на территории современной Германии и Англии;
  • в Сахаре.

Сейчас оставшиеся виды бегемотов обитают только в Африке. Предпочитают пресные, среднего размера медленные водоёмы, окружённые травянистыми низинами. Могут довольствоваться и глубокой лужей. Минимальный уровень воды должен быть полтора метра, а температура — от 18 до 35 °C . На суше животные очень быстро теряют влагу, поэтому им она жизненно необходима.

Взрослые самцы, достигая 20 летнего возраста, отходят на свой личный участок береговой линии. Владения одного бегемота обычно не превышают 250 метров. К другим самцам не проявляет особой агрессии, допускает их на свою территорию, но спаривания со своими самками не позволяет.

В местах, где есть бегемоты, они играют значительную роль в экосистеме. Их помёт в реке способствует появлению фитопланктона, а он, в свою очередь, является кормом для множества рыб. В местах истребления бегемотов зафиксировано резкое уменьшение популяции рыб, что существенно сказывается на рыболовном промысле.

Что едят бегемоты?

Столь мощное и крупное животное, казалось бы, может питаться чем ему угодно. Но специфическое строение тела лишает гиппопотама такой возможности. Вес животного колеблется в районе 3500 кг, а их маленькие ножки не предназначены для столь серьёзных нагрузок. Именно поэтому они предпочитают находиться большую часть времени в воде и выходят на сушу только в поисках пищи.

Удивительно, что бегемоты не употребляют в пищу водные растения. Предпочтение они отдают траве, произрастающей вблизи с пресными водоёмами. С наступлением темноты эти грозные великаны выходят из воды и направляются в заросли пощипывать травку. К утру в местах кормления бегемотов остаётся аккуратно выстриженный участок травы.

На удивление едят они немного. Происходит это из-за того, что их очень длинный кишечник быстро усваивает все необходимые вещества, а длительно нахождение в тёплой воде значительно экономит энергию. В сутки средняя особь потребляет около 40 кг корма, примерно 1,5% от всей массы своего тела.

Кормиться они предпочитают в полном одиночестве и не позволяют другим особям приближаться. Но в любое другое время бегемот — исключительно стадное животное.

Когда растительности поблизости от водоёма уже не осталось, стадо отправляется на поиски нового места жительства. Они выбирают средние по величине заводи, чтобы всем представителям стада (30-40 особей) хватило места.

Зафиксированы случаи, когда стада преодолевали расстояния протяжённостью до 30 км. Но обычно они не уходят дальше, чем на 3 км.

Трава — это далеко не всё, что ест бегемот

Они всеядны. Не зря ещё в Древнем Египте их называли речными свиньями. Охотиться гиппопотамы, конечно же, не будут. Короткие ножки и внушительный вес лишают их возможности быть молниеносными хищниками. Но при любом удобном случае, толстокожий великан не откажется полакомиться насекомыми и рептилиями.

Бегемоты очень агрессивные животные. Драка двух самцов обычно заканчивается гибелью одного из них. Поступали сообщения и о нападении бегемотов на парнокопытных и рогатый скот. Такое действительно может произойти, если животное сильно голодает или ему не хватает минеральных солей. Напасть они могут и на человека. Зачастую гиппопотамы наносят серьёзный ущерб засеянным полям, поедая урожай. В селениях, где бегемоты — ближайшие соседи людей, они становятся главными вредителями сельскому хозяйству.

Бегемот считается самым опасным зверем Африки. Он намного опасней, чем львы или леопарды. Врагов в дикой природе у него нет. Даже несколько львов не смогут с ним совладать. Были случаи, когда гиппопотам уходил под воду, утаскивая на себе трёх львиц, и те были вынуждены спасаться, выбираясь на берег. По нескольким причинам единственным серьёзным врагом гиппопотама был и остаётся человек:

  • люди с давних времён убивали этих величественных животных, преследуя цель обогатиться или добыть вкусное мясо.
  • сооружение плотин и искусственное изменения течения рек, пагубно сказывается на популяции бегемотов.

Численность особей с каждым годом уменьшается…

Рацион в неволе

Эти животные очень легко приспосабливаются к продолжительному пребыванию в неволе. Главное, чтобы были воссозданы естественные условия, тогда пара бегемотов даже может принести потомство.

В зоопарках стараются не нарушать «диету». Корма максимально соответствуют естественной пище бегемотов. Но толстокожих «малышей» нельзя не побаловать. Им дают различные овощи, каши и 200 гр дрожжей ежедневно — для восполнения витамина B . Кормящим самкам варят кашу на молоке с сахаром.

27 января 2020, 8:02
Ссылка на основную публикацию
Вырыл ежик на зиму под сосной
Бежит через лесную полянку ежик. Осенью у ежей мало добычи. Скрылись юркие ящерки. В кружки свились скользкие змейки. Трудно находить...
Все породы собак и кошек
Сибирский хаски и еще178 собак в нашем каталоге пород. В мире существует более 500 пород собак, и ежегодно появляются новые....
Все породы собак с фото и ценами
Сибирский хаски и еще178 собак в нашем каталоге пород. В мире существует более 500 пород собак, и ежегодно появляются новые....
Высиживание яиц индюшками
Индюки считаются общепризнанными лидерами по количеству мяса среди домашней птицы. Однако, кроме быстрого набора веса, индейки славятся яйценоскостью и хорошо...
Adblock detector